木卫二上是否存在外星生命?科学家在地球北极的神秘盐湖中寻找答

2018-06-04 21:20

  据《每日邮报》报道:近日,科学家们在发现了两个隐藏在厚厚冰层下的湖泊。湖泊里的水咸度极高,与地球上的大不相同。而无巧不成书,科学家发现冰下的与木卫二上的极其相似,这正好可以作为研究木卫二的替代。

  这个位于高纬度北极地区的神秘湖泊是由德克萨斯大学地球物理研究所(UTIG)的研究人员发现的。湖泊深深地埋藏于550—750米的冰下,含盐度非常高,科学家称之为“高矿化度”。研究人员解释道,德文湖(Devon lakes)的高盐性使其成为太阳系中冰封卫星的类似物。也就是说,和德文湖泊的情况类似,巨大气态木星的卫星木卫二上也同样覆盖着厚厚的冰川,高盐度的湖水在底下缓缓流动。

  目前,美国宇航局(NASA)正在执行一项任务,即寻找冰封卫星上外星生命的迹象。虽然在木卫二上发现智能生命的可能性非常渺茫,但若是要想找到隐藏在冰盖下的微生物和微生物形式的基本生命还是充满希望的。

  新发现的湖泊为这项研究提供了契机,利用湖泊的样本可以帮助科学家们在这项任务中更加得心应手。阿尔伯塔大学的博士生安雅·鲁蒂沙塞说:“假如这些湖泊中存在微生物,那么它们很可能已经在冰层下了至少12万年,因此可以推断它们可能是在中进化而来的。如果我们能收集一个湖水样本,我们就可以确定是否存在微生物生命,它是如何进化的,以及它是如何在这个与大气的寒冷中的存活下来的。”

  德克萨斯大学地球物理研究所和美国宇航局通过机载雷达获取了一系列数据。为了了解木卫二的湖中是否隐藏着生命,研究人员必须首先确定地球上的冰下湖泊中是否存在微生物。研究小组打算利用这些数据寻找生命迹象。接着,科学家们便能够从湖中取样,看看在如此咸冷的中是否有生命存在。

  这项研究的合著者唐纳德·布兰克森施普是德克萨斯大学地球物理研究所的资深研究员,目前正在领导一项针对于木卫二冰透雷达的开发工作。他希望通过对湖泊的研究来完善这项技术,以便能够更好地完成探测木卫二生命迹象的任务。

  目前,世界上已知的冰下湖泊有400多个,它们主要集中在南极洲,还有少数集中在格陵兰岛。但在发现冰下湖泊还是第一次。这项研究已发表在《科学进展》上。

  文/译:蛋蛋,校核:戴建峰。更多精彩内容,请关注企鹅号“中国星空摄影联盟”